Alzheimer ou comment répondre à la détresse des familles

C’est justement toute la problématique pour ce qui concerne les patients souffrants de pathologies neuro-dégénératives en général, et de la maladie d’Alzheimer en particulier.

 

Pour aborder le sujet, une réunion d’information s’est déroulée lundi après-midi dans la salle John-French Teariki de l’assemblée de la PF.

Elle a été organisée à l’initiative de la commission législative « Santé » présidée par Armelle Merceron avec le concours de la toute nouvelle association « Polynésie Alzheimer ».

Créée le 29 août 2013 sous l’impulsion du tavana de Arue, Philip Schyle dont le père a été atteint par cette terrible maladie – elle poursuit quatre objectifs: l’accompagnement des malades bien sûr, mais également celui des familles et des aidants, et enfin sensibiliser les pouvoirs publics.

Il faut savoir qu’à l’échelle mondiale, on estime aujourd’hui à 24 millions le nombre de personnes qui souffrent d’alzheimer. Un mal qui se répand comme une traînée de poudre à raison d’un nouveau malade tous les 7 secondes…

La faute à l’inexorable vieillissement de la population et la Polynésie française n’échappe pas à cette complication qui altère le cerveau, dans la zone appelée l’hippocampe, jusqu’à la démence et une grave perte d’autonomie. En 2013, 427 patients polynésiens étaient officiellement atteints d’alzheimer mais les professionnels estiment qu’ils sont en réalité quatre fois plus nombreux.

Pour autant, cette pathologie ne fait pas encore l’objet de toute l’attention qu’elle mérite de la part des pouvoirs publics. Pour preuve, les médicaments censés retarder l’évolution de la maladie d’alzheimer, ne sont pas remboursés au fenua; ni par la CPS, ni par les Mutuelles. Il n’existe pas de service gériatrique au CHPf de Mamao. Enfin, aucun traitement curatif n’a encore été mis au point.

Dans ce contexte, les responsables associatifs réclament davantage de soutien pour leurs membres et les nombreuses familles qui ont à charge un malade d’alzheimer.

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