Au CERN, frémissements autour d’une particule hypothétique

Prudence, prudence. Le petit monde de la physique des particules se passionne pour les résultats préliminaires de deux expériences, ATLAS et CMS, installées sur l’anneau de collisions de particules du CERN à la frontière franco-suisse. En juillet 2012, ce sont elles qui ont mis la main sur le fameux boson de Brout-Englert et Higgs. Et depuis juin dernier, l’accélérateur de particules qui fait se percuter des protons pour en faire jaillir de nouveaux venus est 60 % plus puissant que la version précédente.

Sous les coups de ce bélier, des portes pourraient s’ouvrir vers des mondes inconnus, comme le suggéraient des rumeurs depuis quelques jours.

Mardi 15 décembre, les porte-parole des deux expériences, Marumi Kado et Jim Olsen, n’ont cependant pas crié victoire en détaillant les résultats tant attendus de près de six mois d’expériences. Ils n’en ont même parlé qu’à la fin de leurs exposés respectifs.

Excès dans la production de particules

Les indices qu’ils ont donnés correspondent à des excès dans la production de particules par rapport à ce que prédit la théorie. Plus précisément, ils ont détecté, lors des collisions, un surplus de l’émission simultanée de deux photons à très haute énergie. Comme si une grosse particule (plus de quatre fois plus lourde que la plus lourde des particules et six fois plus lourde que le boson de Higgs) était apparue avant de se désintégrer en deux photons.

Cependant, cette « bosse » dans les données pourrait très bien s’expliquer par une fluctuation statistique. Comme si une vague un peu plus forte à la surface d’une mer agitée s’expliquait par un clapotis aléatoire plutôt que par une baleine roulant sa bosse en profondeur… C’est-à-dire une nouvelle particule. Les physiciens, pour crier à la pêche miraculeuse, ont besoin de réduire la part du hasard d’au moins cent à mille fois avant de valider la découverte.

« Nous sommes en train d’explorer de nouveaux territoires »

Cela ne pourra être atteint qu’à l’été prochain après trois (…) Lire la suite sur lemonde.fr

Au CERN, frémissements autour d’une particule hypothétique
Source: Yahoo Sciences

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