Déchets plastiques et courants marins au centre d’une conférence universitaire

Christophe Maes, chargé de recherche au Laboratoire d’Océanographie Physique et Spatiale (LOPS – unité de recherche IRD/CNRS/UBO/Ifremer à Brest) interviendra sur le thème «Que nous apprennent les déchets plastiques sur la circulation de l’océan ?», jeudi 15 septembre 2016 à 18h15 en amphi E.

Depuis les premiers relevés effectués dans la mer des Sargasses de l’Océan Atlantique au début des années 1970, la pollution de l’environnement marin par les déchets plastiques s’est accentuée et est reconnue aujourd’hui comme une menace sérieuse pour la biodiversité marine à l’échelle planétaire.

On estime à plus de cinq trillions le nombre de morceaux de plastique flottant présents à la surface de l’océan, dans les zones côtières ou plus au large.

L’accumulation de ces déchets dans les domaines spécifiques tels que la mer Méditerranée, le Golfe du Bengale ou encore les centres de convergence subtropicales, désignés par certains comme l’expression d’un septième continent… suggère pour autant que les courants marins de surface jouent un rôle prépondérant dans leur distribution géographique, en permettant la mise en relation de régions éloignées, typiquement à l’échelle des bassins océaniques.

Au-delà de la problématique de la pollution environnementale, nous soulignons la nécessité de disposer d’outils de validation performants des modèles simulant les courants des grands bassins océaniques à des échelles très fines (de l’ordre du km ou moins). A partir de la reconnaissance des débris, une étude exhaustive de la présence et du transport sur des grandes distances dans l’océan des macro-déchets plastiques apporterait des informations précieuses aux océanographes physiciens experts en modélisation numérique.

Communiqué UPF.

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