Douze nouvelles lunes découvertes autour de Jupiter, dont une boule étrange

Douze nouvelles lunes ont été découvertes autour de Jupiter, portant à soixante dix-neuf son nombre total de satellites connus.

C’est un record parmi les planètes de notre système solaire, annonce une équipe américaine d’astronomes, mardi 17 juillet.

Le chercheur Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science, a qualifié l’une de ces nouvelles lunes de « boule étrange » en raison de sa petite taille : un peu moins d’un kilomètre de diamètre seulement, ce qui en fait « probablement » le plus petit satellite de Jupiter. Son orbite est par ailleurs « différente de celle de toutes les autres lunes jupitériennes connues », a précisé l’astronome.

La « boule étrange » court le risque d’une collision

Il faut environ un an et demi à cette « boule étrange » pour faire le tour de Jupiter, dont l’orbite inclinée croise celles d’une nuée d’autres lunes se déplaçant dans le sens inverse de la rotation de Jupiter. « C’est une situation instable », a commenté Scott Sheppard. « Les collisions frontales peuvent rapidement disloquer les satellites et les réduire à la poussière. »

La « boule étrange », comme deux des lunes récemment découvertes, tourne dans le même sens que Jupiter. Les astronomes ont proposé de baptiser « Valetudo » la « boule étrange », du nom de l’arrière-petite-fille du dieu romain Jupiter, déesse de la santé et de l’hygiène.

Galilée avait découvert les quatre premières lunes de Jupiter

Il faut un an environ aux satellites les plus proches (…)

Source: Yahoo Actualités

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