Hawaï: l’éruption volcanique provoque des gaz toxiques

 

Depuis le 3 mai, le volcan Kilauea est entré en éruption. Une coulée géante atteignant jusqu’à six mètres de haut a bloqué une partie de l’autoroute 137 a rapporté Hawaii News Now, et 2 000 personnes ont été évacuées.

Deux coulées de lave « ont atteint l’océan sur la côte sud-est de Puna » sur la Grande île de Hawaï, selon un communiqué dimanche de l’Institut d’études géologiques des Etats-Unis (US Geological Survey). Une fissure ouverte dans le sol sous l’une de ces coulées a « détourné la lave (…) dans des cavités souterraines », poursuit le communiqué de l’USGS. La rencontre de lave incandescente et d’eau produit des fumées acides, un phénomène désigné en anglais comme « laze », mot formé à partir de « lava » (lave) et « haze » (brouillard).

Des émissions de gaz volcanique dangereuses

« Le panache est un mélange irritant d’acide chlorhydrique (HCI), de vapeur et de petites particules de verre volcanique », selon l’USGS. « Ce mélange gazeux chaud et corrosif a provoqué en 2000 deux morts dans le voisinage immédiat du point d’entrée côtier, alors que la mer était touchée par des coulées de lave récentes et actives ». En raison de vents modérés, les zones situées sous le vent « pourraient expérimenter divers niveaux de ‘vog' » (volcanic smog), du brouillard volcanique créé par la réaction des émissions à l’oxygène, l’humidité, la poussière et la lumière du soleil, selon l’USGS.

Le Kilauea est l’un des volcans les plus actifs du monde et l’un des cinq que compte l’île de Hawaï, la plus grande de l’archipel. Son éruption le 3 mai a entraîné l’évacuation de quelque 2.000 personnes de leurs maisons. Les scientifiques estiment que l’activité volcanique est peut-être annonciatrice d’une éruption majeure similaire à celle du milieu des années 1920. Mais ils ne craignent toutefois pas de victimes car les zones résidentielles les plus exposées ont été évacuées et la région où se trouve le volcan -dans le sud-est de l’île- n’est pas très peuplée.

 Source: Yahoo Actualités

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