Identifier les tortues pour mieux les protéger

L’association Te Mana o Te Moana invite le public à l’aider à mieux connaître et comprendre les stocks ainsi que les mouvements des populations de tortues marines sans les déranger…

 

En 2014, l’association a lancé le programme de photo-identification des tortues marines avec le soutien de la Direction de l’Environnement en Polynésie Française qui en a validé le procédé. En 2016, nous avons redoublé d’efforts pour développer plus largement ce programme appelé “TORSOII” et initié par Kelonia et Ifremer sur l’île de la Réunion.

C’est ainsi que Alice Carpentier, biologiste marin, en charge du développement de cette base de données à la Réunion pendant plus de six mois, nous a rejoint, grâce au soutien de Air Tahiti Nui et de la compagnie Vilebrequin, pour recenser les tortues marines de Polynésie française… Grâce aux nombreuses photos envoyées, nous avons déjà pu recenser plus de deux cents tortues marines et dont plusieurs dizaines d’individus ont été revus en Polynésie française.

Contrairement aux méthodes de suivis classiques (marquage, balises…), la photo-identification est une méthode non-invasive et ne nécessite aucune manipulation de la tortue. En effet, cette méthode utilise les écailles de chaque côté de la tête des tortues marines pour les identifier, comme on peut le faire avec les empreintes digitales chez l’homme. Ainsi, une simple photo de la tête d’une tortue marine, même de loin, peut nous permettre de l’identifier et la suivre dans ses déplacements.

Les photos récoltées et rentrées dans la base de données aideront à mieux comprendre leur répartition, leurs comportements, leurs habitudes, etc.

Pour permettre à tous de s’impliquer dans les sciences participatives et la préservation de ces espèces, l’association a créé une fiche méthode sur la photo-identification. Toutes les données récoltées seront ensuite traitées et transmises à la Direction de l’Environnement puis rendues publiques à la fin d’année 2017. Nous avons besoin de tous pour protéger les tortues marines. Alors participez au réseau en envoyant vos photos de tortues (têtes si possibles) par mail à temanaotemoana@mail.pf ou via notre page Facebook.

Pour nous contacter ou recevoir la fiche d’information : Association Te Mana o te Moana – 40 56 40 11 – 87 715 344. Attention:  les tortues marines sont des espèces sauvages et protégées par le Code de l’Environnement en Polynésie française, il est impératif de prendre toutes les précautions nécessaires pour ne pas les déranger pendant les observations. Et rappelez-vous qu’il n’est pas nécessaire de se rapprocher de la tortue pour avoir une bonne image.

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