La lune dans tous ses états, le 1er janvier

En ce premier janvier de la nouvelle année, la lune apparaîtra plus grosse et plus lumineuse que d’ordinaire. Explications.

Ce phénomène survient lorsque la lune est pleine au moment où elle est au plus proche de la Terre. Elle est alors plus grosse et plus lumineuse dans le ciel. Ce spectacle se reproduira le 31 où il se doublera d’une éclipse totale, visible aux États-Unis.

Cette lune du 31 sera par ailleurs exceptionnelle à plus d’un titre. Comme il s’agira de la deuxième pleine lune durant le même mois, on pourra aussi parler de «lune bleue», un terme à l’origine incertaine et aux définitions multiples qui n’a aucun rapport avec sa couleur.

Rappelons que la lune décrit autour de la Terre une ellipse tous les 27,3 jours. Elle se situe au plus près à 360.000 km environ (son périgée), et au plus loin à 405.000 km environ (son apogée). D’autre part, la lune, la Terre et le Soleil s’alignent (dans cet ordre) selon un cycle de 29,5 jours pour donner une «pleine lune». Régulièrement, la pleine lune coïncide avec le moment où elle est au plus proche de la Terre: on parle alors familièrement de «super lune». .

La lune est alors un peu plus grosse que d’ordinaire. Cette différence est loin d’être évidente à l’œil nu, sans point de comparaison. Entre les plus petites pleines lunes (appelées micro-lunes, lorsque notre satellite est à son apogée) et les plus grosses, la différence n’excède pas 15% en diamètre et 30% en luminosité.

A partir du Figaro

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