Le 18ème Cahier des Archives consacré à la communauté chinoise

Nouveau numéro de la collection ARCHIPOL, ce 18ème Cahier des Archives se penche sur la vie peu ou mal connue d’une communauté d’étrangers venus s’installer dans les Établissements Français de l’Océanie : les Chinois.

Plus précisément, cette étude, fondée sur des documents d’archives conservés dans le bâtiment de Tipaerui, présente la communauté chinoise au travers de la vision qu’en ont le Gouverneur et les chefs des différents services (Intérieur, Sûreté, Santé, etc) pendant une quarantaine d’années de la première moitié du XXème siècle.

L’attitude de l’Administration oscille entre neutralité bienveillante et surveillance inquiète.

Neutralité bienveillante : mal-aimés des Tahitiens, jalousés et détestés par les négociants européens, les Chinois sont souvent défendus par une Administration qui tente de rester « objective » devant les attaques dont ils sont les cibles.

Surveillance inquiète : une partie de la communauté ne cache guère ses sympathies pour les leaders chinois Sun Yat Sen puis Tchang Kai Chek, et surtout se propose de venir en aide à leur lutte pour le pouvoir en Chine, puis contre les Japonais dans les années 30. À Paris, le gouvernement ne veut pas d’incidents diplomatiques, et les Gouverneurs n’ont de cesse de répéter aux Chinois influents qu’ils sanctionneront tout dérapage à caractère politique.

D’une façon générale, la communauté chinoise se plie aux lois et règlements de la colonie, et manifeste un patriotisme aux accents de sincérité envers la France.

De 1911 à 1951, le nombre de Chinois dans les É.F.O. est multiplié par 6,5. Leur importance dans la vie du territoire sera reconnue et concrétisée, quelques années plus tard, par l’octroi de la nationalité française.

A partir du dossier de presse

 

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