Le 5 mars 1797, une date à marquer d’une pierre blanche

Le 5 mars 1797, le navire Duff faisait son entrée dans la baie de Matavai sur la côte Est de Tahiti. Une date qui marqua définitivement l’évolution de la société polynésienne.

Ce jour-là, trente missionnaires protestants de la London Missionnary Society (LMS) posèrent leurs pieds sur le site actuel de la Pointe Vénus-commune de Mahina. Dix huit d’entre eux avaient pour mission de s’installer à Tahiti. Ils avaient à leur tête le pasteur John Jefferson.

Parmi eux, citons également Henry Nott, maçon de son état, qui transforma le destin de la Polynésie et des Polynésiens:

Son premier exploit fut d’avoir obtenu la conversion du roi Pomare II. C’est en effet cette conversion qui, lentement mais sûrement, provoqua la transformation profonde des sociétés polynésiennes.

Mais Henry Nott est surtout connu pour avoir, aidé dans sa tâche par un autre missionnaire, John Davies, et par le Polynésien Tuahine, traduit la Bible en langue tahitienne.

Chaque année depuis, les Protestants se rassemblent pour des festivités de couleurs, de chants et de prières. C’est l’un des événements les plus importants de nos îles, le 05 mars étant un jour férié. Les temples sont remplis de monde et les chorales religieuses se font entendre aux quatre coins de l’île. Un moment de partage fort en émotions.

Plus de deux cents ans après l’arrivée des premiers missionnaires, la Polynésie (devenue française entre temps) est un rare exemple d’une évangélisation totale. En effet, sur l’ensemble des cent soixante dix-huit îles polynésiennes, on peut considérer comme quantités négligeables les personnes ne relevant pas d’une foi chrétienne.

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