Recherches vaines aux Gambier: René Bidal justifie l’interruption de la mission

Le « JRCC » totalement mobilisé mène depuis lundi matin des recherches aux Gambier et autour de ses îles pour retrouver une femme qui, dans un contexte que l’enquête déterminera, a subitement décidé de partir seule, dimanche après-midi, dans une frêle embarcation, sans moyen d’alerte ni de survie.

Alerté seulement dans la matinée de lundi, le JRCC a aussitôt engagé des moyens aériens qui vinrent en renfort de la forte mobilisation locale des résidents équipés de moyens nautiques, pêcheurs de l’archipel. Après une première phase de recherche, le « Gardian » a poursuivi les opérations le mardi 14 août, en complément des recherches qui étaient engagées par les bateaux de l’archipel associées à des patrouilles terrestres sur différentes îles. Ces recherches ont été menées par la gendarmerie et le « Gardian » en appui des nombreux résidents de l’archipel qui s’y sont joints. Ainsi les zones les plus probables de dérive de l’embarcation furent inspectées, malheureusement sans succés.

En effet, les recherches n’ont jusqu’ici donné aucun résultat ni indice et, sur mes instructions, l’équipage du « Gardian » a maintenu sa présence sur zone, ce mercredi 15 août avec trois navires des Gambier, dans des conditions météorologiques qui se sont nettement dégradées.

C’est le même équipage qui a travaillé sans relâche et les réserves de kérosène de l’archipel qui, sur place, ont été sollicitées à quatre reprises, sont désormais sans capacité opérationnelle. Raison pour laquelle le haut-commissaire, René Bidal, a donc décidé d’interrompre la mission ce jour (mercredi) à 16h00 pour un retour de l’avion en soirée à Faa’a.

Et le représentant de l’Etat d’ajouter: « Je saisis l’occasion de cette triste circonstance qui concerne une personne particulièrement appréciée dans l’archipel et dont nous espérons toujours qu’elle ait pu survivre en se mettant à l’abri après ce qui semble être un acte non réfléchi de désespoir, pour rappeler qu’il est essentiel de prévenir immédiatement le JRCC Tahiti, dès le début d’un évènement en mer considéré comme anormal, en composant de votre téléphone le numéro 16 d’urgence (numéro gratuit) ou, si vous êtes en mer, par VHF canal 16 ou HF sur 2182 KHZ et 8291 KHZ. Enfin, lors d’une sortie en mer, il est indispensable de s’équiper de moyens d’alerte (téléphone, radio VHF, fusées,..) et de survie (gilet, eau, vêtements…), même pour de courtes distances. »

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