Regard sur le secteur agricole aux Australes

Dans le panorama des Australes que dresse l’Institut d’émission d’outre-mer (IEOM), un chapitre est naturellement consacré au secteur agricole qui concentre trois actifs ou retraités sur cinq dans l’archipel.

L’agriculture des Australes, familiale, est tournée vers le maraîchage. Une partie de la production est destinée à l’autoconsommation (31 %) mais l’archipel alimente également le reste du territoire en légumes et autres productions tempérées, via les circuits de commercialisation classiques ou de manière informelle, avec les envois aux membres de la famille résidants à Tahiti. Les Australes possèdent une surface agricole de 2 100 hectares (dont un quart de cocoteraies), soit 5 % de la surface polynésienne, pour 738 exploitations individuelles. Trois actifs ou retraités sur cinq travaillent dans ce secteur.

La production légumière, qui s’élève en 2013 à près de 1 200 tonnes (+44 % par rapport à 2012), soit 155 millions de F CFP en valeur, constitue la plus importante production des Australes (61 %). L’archipel est l’unique producteur de pomme de terre du territoire (550 tonnes, +43 % sur un an) et le principal fournisseur de carotte (410 tonnes, soit 97 % de la production polynésienne, offre encore insuffisante pour couvrir la demande, deux fois plus importante, du territoire).

À Tubuai, une véritable filière s’est constituée autour de la production de la carotte. L’existence de deux coopératives sur l’île permet une certaine structuration du secteur qui facilite la valorisation du produit (lavage et conservation) et son exportation vers Tahiti. La carotte, produit de première nécessité (PPN), bénéficie d’un accompagnement important du Pays, notamment pour les activités post-récoltes. Achetée 140 F CFP/kg au producteur, elle est vendue dans les rayons des supermarchés à 245 F CFP/kg. Le Pays prend en charge le fret, fixe les marges de commercialisation et bloque les importations de carottes de Nouvelle-Zélande (800 tonnes en 2014, vendues à 190 F CFP/kg) entre juillet et novembre. Cette mesure s’avère nécessaire pour écouler la production locale, plus chère et moins demandée par les consommateurs (75 tonnes consommées par mois pour la carotte locale contre 120 tonnes pour la carotte importée).

En 2014, avec 40 tonnes de semences plantées, la production de carotte aurait dû atteindre 600 tonnes mais les fortes pluies de juillet ont réduit les récoltes à 320 tonnes. La pomme de terre constitue une alternative intéressante à la carotte pour les producteurs de Tubuai. En 2015, 50 tonnes de semences de carottes ont été plantées.

L’archipel produit également sur l’île de Tubuai 280 tonnes de fruits (pastèques, litchis et ananas) représentant 104 millions de F CFP. Dans une plus faible mesure, les Australes récoltent du coprah et du noni à Rimatara ainsi que du taro sur l’île de Rurutu. Le café constitue également une filière organisée à Rurutu avec deux torréfacteurs (un privé et la coopérative Rurutu Tu Noa, soutenue financièrement par la commune et l’État) pour une production (10 tonnes en 2013) qui reste faible.

Par ailleurs, les Australes produisent marginalement de la viande bovine (22 tonnes), dont plus de la moitié est issue de prélèvements effectués sur d’importants troupeaux sauvages à Rapa.

Au total, l’agriculture représente un chiffre d’affaires de 326 millions de F CFP en 2012, soit 4 % du chiffre d’affaires total sur l’ensemble de la Polynésie française. Tubuai concentre 70 % de la valeur de l’agriculture commercialisée des Australes.

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