Tahiti et Panama dans le même bateau!

Plus de 1500 voiliers et superyachts passent chaque année le Canal de Panama et près de 500 d’entre eux prennent ensuite la direction de l’Ouest et des îles de Tahiti. A l’entrée du Canal, ces plaisanciers commencent seulement à regarder vers le Pacifique et à se demander ce qu’ils vont y trouver, à hésiter peut-être encore à se lancer.

C’est ainsi que depuis trois ans, une délégation d’acteurs du tourisme de plaisance de Polynésie française se constitue pour aller vanter les attraits de nos îles, nos escales et de notre plan d’eau à la porte d’entrée du Pacifique, au canal de Panama. Un partenariat privilégié entre Tahiti et Panama a été établi, tant côté Atlantique avec la Shelter Bay Marina qu’avec le Balboa Yacht Club côté Pacifique, nous permettant de réaliser des sessions d’information ciblée auprès des plaisanciers en escale à Panama.

Cette délégation polynésienne réunit le Port Autonome de Papeete, la Marina Taina, Air Tahiti Nui ou encore Marquises Maintenance Services pour valoriser les infrastructures touristiques et nautiques, mais aussi des prestataires de services aux yachts tels que Sin Tung Hing Marine, la voilerie Sail Tech, et le broker Bora Bora Yacht Services. Un partenaire média de choix, le magazine Latitude 38 – très prisé des plaisanciers américains, est également associé à cet événement depuis la première édition.

Initiatrice en 2015 de cette démarche inédite de promotion ciblant les voyageurs navigateurs, la Polynésie s’est installée d’abord dans l’espace équipage de la principale marina de Panama avec une vitrine permanente de promotion approvisionnée avec des brochures d’information des acteurs, et un panneau dédié à la Polynésie, présentant la carte marine des cinq archipels, les grands RDV nautiques tels que la Tahiti Pearl Regatta, Tahiti-Moorea Sailing Rdv, ou encore le Festival des Marquises. Puis chaque année, avec constance depuis trois ans, la délégation se rend à Panama début mars- haute saison de ces marinas, pour réaliser une journée polynésienne, avec briefing des skippers, et conférence sur la destination, de chaque côté du Canal à Shelter Bay Marina et au Balboa Yacht Club.

Les 9, 10 et 11 mars dernier, près de 200 équipiers représentants 80 voiliers (près de 15% de ceux qui vont passer en Polynésie en 2017), ont pu s’informer sur les spécificités de la navigation en Polynésie. Ils ont chacun reçu un sac de bienvenue à Tahiti avec l’ensemble des brochures des partenaires et le livret d’accueil Carnet d’Escale en Polynésie. Au-delà de la promotion, en 2015 et 2016, avec le soutien du Tahiti Tourisme, une collaboration efficace a été établi avec l’Ambassade de France à Panama afin de faciliter l’obtention de visa long séjour pour les plaisanciers non ressortissant de l’Union Européenne, leur permettant de profiter pleinement de la loi sur les trente-six mois de franchise d’importation de leur bateau. L’objectif tant des acteurs privés, des communes que des institutions du Pays, est de développer le temps de séjour et les retombées économiques directes de cette clientèle niche et de leur faire découvrir en 36 mois, l’ensemble de nos cinq archipels, mais également de créer le réseau de services — et donc d’emplois et d’activités — nécessaires à la structuration d’une destination plaisance.

Communiqué

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