Une nouvelle piste pour expliquer la maladie d’Alzheimer

Une grande étude franco-canadienne remet en cause la description habituelle de la maladie.

La maladie d’Alzheimer serait-elle finalement peu neurodégénérative ? S’agirait-il plutôt d’un problème de fonctionnement des neurones ? Les chercheurs feraient-ils fausse route depuis plusieurs années ? C’est ce que suggère une équipe franco-québécoise dans la revue Scientific Reports.

Leur étude montre que, contrairement à la perte massive de synapses qui était attendue (les extrémités des neurones qui permettent la transmission des signaux nerveux aux neurones suivants), ils n’ont constaté qu’une disparition mineure de celles-ci, sans corrélation avec le niveau de sévérité de la pathologie.

«La plupart de ces baisses n’apparaissent qu’aux stades les plus tardifs de la maladie, à tel point que cette perte pourrait aussi bien être une conséquence de la maladie plutôt que sa cause», estime le Pr Salah El Mestikawy, de l’Institut universitaire en santé mentale de l’université McGill à Montréal, coresponsable de ces travaux réalisés avec une équipe française (Sorbonne Universités-CNRS-Inserm).

Un coup de tonnerre pour l’équipe qui se demande que faire de ce résultat embarrassant. «Il allait à l’encontre de tout ce qui avait été dit sur le fait que les symptômes de la maladie résultent d’une mort neuronale et synaptique majeure, explique le chercheur. Nous nous sommes donc demandé l’intérêt de publier nos résultats. Puis, lentement, l’idée nous est venue que nous avions peut-être découvert quelque chose d’important: qu’il n’y aurait en fait pas de neurodégénérescence massive dans la maladie.»

Source: Yahoo Actualités

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