Université: à la découverte de trois grands explorateurs du Pacifique

Jeudi 1er mars 2018 (18h15), dans l’amphithéâtre A3 de l’UPF, conférence « Savoirs pour tous » sur le thème : « Wallis, Bougainville et Cook, trois explorateurs à la découverte du Pacifique, il y a 250 ans».

Un thème développé par Corinne Raybaud, professeur agrégée d’Histoire, docteur en Histoire contemporaine et en Droit.

Il y a 250 ans les premiers navigateurs européens arrivaient à Tahiti et faisaient connaître l’île et ses habitants aux Européens.

Les grands voyages autour du monde devenaient possible grâce à une amélioration des techniques de navigation et un meilleur soin apporté aux équipages dans la lutte contre le scorbut. Les grandes circumnavigations de la deuxième partie de XVIIIème siècle se déroulent dans un contexte géopolitique de conquête des mers et des territoires entre les Anglais et les Français. En outre ces voyages sont longs, dangereux et  semés d’embûches. Le passage du Détroit de Magellan et du Cap Horn demeure extrêmement complexe. La vie à bord est difficile et l’équipage est soumis à de rudes conditions durant de très longs mois.

L’arrivée à Tahiti du navigateur anglais Samuel Wallis sur le Dolphin en juin 1767 marque le premier contact en baie de Matavai entre des peuples forts différents. Après quelques jours conflictuels, Wallis et son équipage font connaissance avec les Tahitiens pendant un mois.

En avril 1768, c’est l’arrivée à Hitiaa de l’expédition du Français Louis Antoine de Bougainville avec deux navires : La Boudeuse et l’Etoile. Après un court séjour, ils regagnent l’Europe et décrivent l’île telle une Nouvelle Cythère.

En avril 1769, l’anglais James Cook jette l’ancre en Baie de Matavai sur les conseils de Wallis et commence sa mission scientifique d’observation du transit de Vénus.

Ces trois explorateurs très différents n’ont pas les mêmes missions et ils ramèneront en Europe des récits de leurs voyages qui feront la réputation de Tahiti.

Source: UPF

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