Va’a: Heiarii Mama élevé au rang de chevalier dans l’ordre de Tahiti Nui

A l’occasion de la remise du trophée perpétuel d’Hawaiki Nui va’a au siège d’EDT, à Faa’a, vendredi après-midi, le président Edouard Fritch a élevé l’entraîneur et champion de va’a, Heiarii Mama, au rang de chevalier dans l’Ordre de Tahiti Nui.

La cérémonie s’est déroulée en présence également de la ministre de l’Education, de la Jeunesse et des Sports, Nicole Sanquer-Fareata, et du maire de Bora Bora, Gaston Tong Sang. Voici l’allocution prononcée à cette occasion.

Heiarii MAMA,

Vous êtes né le 25 juillet 1983 à Papeete. Votre père, très bon rameur du fameux club de Rautere, vous a initié à ce sport dès l’âge de 4 ans. Vous avez, à 13 ans, participé à votre première compétition, et ce par hasard. Il manquait en effet un rameur, comme barreur, sur une Tau’ati, dans un club de Huahine, à l’occasion d’un Tiurai. Ce fut aussi votre première victoire, la première d’une très longue série.

Vous gagnez ainsi ensuite toutes les courses du Tiurai, en junior, en V3 et V6, avant de devenir champion du monde junior en 2002, à Bora Bora, alors que vous n’aviez que 19 ans. Vous partez par la suite pour une formation de gendarme en France, à l’âge de 20 ans, mais l’appel du Fenua se fait ressentir. Vous revenez donc à Tahiti en 2004.

Vous entrez dans le club de Shell en 2005 et pendant trois ans, avec cette équipe, vous allez gagner trois fois Hawaiki Nui, en 2005, 2006 et 2007, et deux fois la Molokai Hoe, en 2006 et 2007. A 30 ans, après une courte pause, vous revenez avec la volonté de partager votre savoir avec les plus jeunes, en intégrant le club d’EDT va’a en tant qu’entraîneur.2016-11-18-edt-hawaiki-nui-2016-95

Votre palmarès est incroyable : un titre de Hawaiki Nui en junior, un titre de champion du monde, une victoire à la Faati Moorea – la course qui reste la plus dure, selon vous – 3 victoires à la Molokai Hoe et 8 victoires à la Hawaiki Nui. Vous êtes le seul Polynésien à avoir remporté 3 fois consécutivement la Hawaiki Nui, avec 2 clubs différents, permettant ainsi à ces clubs de ramener le trophée perpétuel à la maison. C’est tout simplement du jamais vu dans le monde du va’a.

Malgré tous ces trophées, vous dites que l’un de vos plus beaux succès a été votre victoire à l’âge de 13 ans, au Tiurai. C’est cette victoire qui a tout déclenché.

Aujourd’hui, votre objectif est, d’une part, de faire en sorte que votre équipe remporte les championnats du monde de marathon de va’a et, d’autre part, d’égaler le nombre de victoires obtenues par l’équipe de Shell à Hawaiki Nui Va’a.

Outre votre palmarès de champion, ce qui vous le caractérise le plus, c’est votre humilité lors des victoires et votre capacité à fédérer. Autant de valeurs que vous avez su transmettre à toute votre équipe. Pour votre formidable parcours dans le monde du va’a, nous vous élevons, Monsieur Heiarii Mama, au rang de chevalier dans l’ordre de Tahiti Nui.

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