sam. Août 17th, 2019

L’un des plus gros glaciers du pôle sud inquiète…

Une gigantesque cavité fragilise le Thwaites, l’un des plus gros glaciers du pôle Sud. Les spécialistes redoutent une réaction en chaîne s’il venait à se détacher.

C’est une nouvelle alerte sur le front du niveau des océans. Le Thwaites, l’un des deux grands glaciers de la côte ouest de l’Antarctique, est rongé de l’intérieur, s’alarment les spécialistes. En scrutant par satellites et par ondes radars ce géant aussi étendu que la Grande-Bretagne, ils viennent de détecter une gigantesque cavité sous marine, remplie d’eau de mer, qui pourrait accroître son instabilité.

Presque aussi long que l’île de Manhattan, haut de plus de 300 m, ce grand vide a des dimensions impressionnantes ! Le problème est que, plus il se remplit d’eau de mer, plus les courants marins viennent ronger la glace qui était auparavant au contact avec la roche : le cercle vicieux.

Point de non-retour ?

« Au cours des trois dernières années, 14 milliards de tonnes de glace contenues dedans auraient ainsi fondu », concluent les scientifiques, dans une étude qui vient d’être publiée dans Science Advances. En 2014, deux études avaient déjà relevé la rapidité inquiétante de la fonte des glaciers de sa côte ouest, montrant qu’en vingt ans (1992-2011), le Thwaites avait reculé de 14 km, son grand voisin le Pine Island de 31 km, le Haynes de 10 km, le Smith et le Kohler, de 35 km chacun…

Si ces glaciers du continent blanc sont sous haute surveillance, c’est qu’ils relâchent chaque année autant de glace dans l’océan que l’ensemble de la banquise du Groenland, comme l’expliquait alors le glaciologue français Eric Rignot, co-auteur de l’étude qui vient de révéler l’existence de cette cavité sous le Thwaites.

Le point de non-retour est-il atteint ? L’état du glacier géant fait craindre le pire, d’autant que dans cette partie de l’Antarctique, la topographie du terrain est très particulière : le socle rocheux sur lequel y reposent les glaciers est en dessous du niveau de la mer et la pente va de la mer vers… (…)

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Source: Yahoo actualités

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