jeu. Août 22nd, 2019

Il y a 50 ans, “l’Aigle” se posait sur la lune

Il y a cinquante ans ce samedi, Neil Armstrong et Buzz Aldrin se posaient sur la Lune, un événement planétaire célébré aux Etats-Unis, au moment où la Nasa tente de remobiliser le pays pour une reconquête lunaire.

“Houston, ici la Base de la Tranquillité. L’Aigle a atterri”, avait lancé Armstrong à 20H18 GMT peu après avoir éteint le moteur de son module lunaire, après une descente pleine de suspense, suivie depuis la Terre seulement par des communications radio.

Pour l’occasion, NASA TV a rediffusé l’émission de la chaîne CBS telle qu’elle avait retransmis l’événement en direct à l’époque.

Un peu plus de six heures après avoir aluni puis revêtu sa combinaison spatiale et réalisé d’innombrables préparatifs, dont le déploiement d’une caméra noir et blanc, à 02H56 GMT – en pleine nuit en Europe, un lundi matin à 03H56 à l’époque en France – le commandant Armstrong posait le premier pied, le gauche, sur la Lune, et déclarait: “C’est un petit pas pour l’homme, un bond de géant pour l’humanité”.

Il fut suivi peu après par Buzz Aldrin.

“Apollo 11 est le seul événement du 20e siècle qui ait une chance d’être largement connu au 30e siècle”, a déclaré le vice-président américain Mike Pence, lors d’un discours samedi au centre spatial Kennedy, en Floride, d’où était partie la mission.

La Nasa est en surchauffe depuis des semaines pour célébrer l’événement, avec quantité d’expositions et d’événements, notamment à Houston, où un compte à rebours fera revivre le premier pas d’Armstrong dans la soirée.

Le programme Apollo (six alunissages en tout jusqu’à 1972) a emmené les Etats-Unis “vers des choses plus grandes et meilleures, c’était génial!”, y disait samedi un visiteur, Leroy Cook, sous une chaleur accablante.

L’anniversaire a relancé le débat autour du projet actuel de la Nasa de retour sur la Lune, le programme Artémis, que beaucoup d’experts, y compris à l’intérieur de l’agence spatiale, jugent irréaliste de réaliser d’ici la date-butoir fixée par le gouvernement de Donald Trump: 2024.

Mike Pence a répété cet objectif samedi: “L’Amérique retournera sur la Lune d’ici cinq ans, et le prochain homme et la première femme sur la Lune seront des astronautes américains”.

La Nasa critiquée 

Buzz Aldrin et Michael Collins, le troisième homme d’Apollo 11 qui est resté en orbite autour de la Lune, se sont engouffrés dans le débat, profitant d’apparitions publiques pour critiquer la Nasa et encourager Donald Trump, qui souffle le chaud et le froid sur l’agence spatiale. Armstrong est mort en 2012.

“Nous n’avons pas développé les fusées et vaisseaux de haute performance dont nous avons besoin”, a lâché “Buzz”, 89 ans, vendredi sur Fox News.

La veille, dans le Bureau ovale, ce fut un assaut en règle et en public contre le patron de la Nasa, Jim Bridenstine.

Michael Collins a recommandé d’oublier la Lune et d’aller directement vers Mars, tandis que Buzz Aldrin a de nouveau prodigué des conseils techniques.

“Vous écouterez Buzz et les autres? D’accord?” a ordonné Donald Trump à Jim Bridenstine.

Le président américain lui a dit récemment que le véritable objectif était de planter un drapeau sur Mars (la Nasa prévoit d’y aller dans la décennie 2030, après s’être entraînée sur la Lune).

Source: Yahoo actualités

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