ven. Déc 6th, 2019

Le Prairial n’était plus venu à Rapa depuis…1992

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Dans le cadre de sa campagne 2019.02, la frégate de surveillance Prairial a effectué une première escale de routine sur l’île de Rapa dans l’Archipel des Australes du samedi 21 au mardi 24 septembre.

Rapa est l’île habitée la plus au sud de la Polynésie française. Cette escale était d’autant plus marquante que le Prairial n’était pas venu dans cette île depuis 1992, année de son arrivée en Polynésie française. L’accueil de la population a donc été exceptionnel à la hauteur de ce que sont capables de faire les Polynésiens.

En arrivant à Rapa, la frégate de surveillance a pu décharger la dizaine de mètre cube de fret transporté depuis Papeete. Au cours de cette escale, l’équipage du Prairial a pu remplir quelques missions au profit des habitants de l’île. Ils ont effectué quelques réparations mécaniques et électriques, les plongeurs du bord ont évacué des déchets qui se trouvaient le long du quai. Le médecin du Prairial a pu soutenir l’infirmerie de Rapa en prodiguant quelques avis médicaux sur des cas urgents.

Le commandant du Prairial a accueilli à son bord les autorités locales pour un repas officiel. Le bâtiment a aussi ouvert ses portes aux habitants de l’île et plus particulièrement aux enfants de l’école.

Dans cette île dépourvue d’aérodrome et accessible uniquement par la mer, le passage du Prairial a été un évènement très important et les habitants de Rapa ont su réserver un accueil particulièrement chaleureux à l’équipage. L’ensemble de l’équipage du Prairial a été invité à deux reprises à partager un repas avec la population. Un tournoi sportif a aussi été organisé entre des équipes de Rapa et une équipe du Prairial. Toutes ces rencontres ont été l’occasion d’échanges riches et particulièrement apprécié de tous.

Lors de la dernière escale en 1992, le Prairial avait transporté 141 personnes vers Papeete pour participer au Heiva. Parmi elles, une femme enceinte qui accoucha le lendemain de son arrivée. Son enfant porte le nom de Prairial.

Sources: Armées

 

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