sam. Déc 14th, 2019

Treize soldats français tués en opération au Mali

Treize militaires français de la force Barkhane ont péri lundi soir au Mali dans la collision de deux hélicoptères lors d’un combat contre des jihadistes, dans un contexte sécuritaire alarmant au Sahel.

Il s’agit du plus lourd bilan humain essuyé par les militaires français depuis le début de leur déploiement au Sahel en 2013, et l’une des plus grandes pertes de l’armée française depuis l’attentat du Drakkar au Liban en 1983, qui avait fait 58 morts.

L’accident est survenu lundi soir pendant une “opération de combat” dans le Liptako, dans la région de Ménaka, aux confins du Mali, du Niger et du Burkina Faso, où la force antijihadiste française Barkhane mène régulièrement des opérations contre les groupes armés, dont le groupe Etat islamique Grand Sahara (EIGS).

“Ces treize héros n’avaient qu’un seul but: nous protéger”, a réagi sur Twitter le président Emmanuel Macron, qui, dans un communiqué, a parallèlement salué “avec le plus grand respect la mémoire de ces militaires de l’armée de terre, six officiers, six sous-officiers, et un caporal-chef, tombés en opération et morts pour la France dans le dur combat contre le terrorisme au Sahel”.

“Cette terrible nouvelle endeuille nos armées, la communauté de défense et la France toute entière”, a déclaré la ministre des Armées, Florence Parly. Une enquête a été ouverte et un hommage national sera rendu aux victimes “dans les jours prochains”.

Ces morts surviennent au moment où l’efficacité et les marges de manœuvre de l’armée française sont mises à rude épreuve par la détérioration sécuritaire au Sahel. Interpellé à l’Assemblée nationale par un député de l’opposition de gauche radicale sur la stratégie de la France dans la zone, le Premier ministre, Édouard Philippe, a martelé que l’action militaire était “indispensable”.

Le gouvernement du Mali et le président du Burkina Faso, Roch Marc Christian Kaboré, ont exprimé via les réseaux sociaux leur solidarité avec la France, dont les militaires combattent les jihadistes aux côtés de leurs armées nationales.

“C’est l’Europe toute entière qui est en deuil, car au Mali comme ailleurs c’est l’armée française qui défend l’honneur et la sécurité de l’Europe”, a de son côté réagi le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker.

Parmi les victimes figure le fils de l’ancien ministre et sénateur centriste français Jean-Marie Bockel. Sept des militaires tués appartenaient au 5e régiment d’hélicoptères de combat de Pau (sud-ouest), et quatre autres au 4e régiment de chasseurs de Gap (sud-est).

Le général François Lecointre, chef d’état-major des Armées, a précisé que “des commandos parachutistes avaient observé, lundi vers 17H15, un groupe d’ennemis équipé d’un pick-up et de plusieurs motos”.

“Ils sont entrés en contact par le feu avec cet ennemi (…) et ont fait appel à des moyens aériens”, a-t-il ajouté. Deux hélicoptères Tigre et un Cougar sont arrivés rapidement sur zone.

“Pendant cette opération de reconnaissance de nuit, pour repérer le pick-up qui s’enfuyait vers le Nord, les commandos au sol ont entendu deux explosions. Ils ont pensé qu’elle était due à une collision en vol entre deux appareils. L’information est confirmée rapidement par le Tigre qui reste en vol”, a ajouté le général Lecointre.

Cet accident porte à 41 le nombre de militaires français tués au Sahel depuis le début de l’intervention française en 2013, avec l’opération Serval, selon un comptage effectué à partir de chiffres publiés par l’état-major.

Source: Yahoo actualités

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