9 décembre 2019

La visite-guidée tourne au drame sur l’île néo-zélandaise de White Island

Il n’y a pas d’espoir de retrouver des survivants de l’éruption d’un volcan lundi sur une île touristique de Nouvelle-Zélande, a annoncé la police néo-zélandaise, laissant entendre que plus d’une vingtaine de personnes seraient mortes.

Une cinquantaine de personnes visitaient White Island dans le nord de la Nouvelle-Zélande lorsque le volcan est entré en éruption soudainement en début d’après-midi, projetant des cendres et des roches dans les airs, selon la police.

Vingt-trois personnes ont pu quitter l’île, dont cinq sont ensuite décédées et dix-huit, blessées et atteintes notamment de graves brûlures, ont reçu des soins. Plusieurs personnes, en nombre indéterminé, sont restées bloquées sur l’île.

“En se fondant sur les informations disponibles, nous ne pensons pas qu’il y ait de survivant sur l’île”, a indiqué la police, ajoutant qu’elle “travaille activement à établir le nombre exact des personnes décédées”.

Auparavant, à la tombée de la nuit, le commissaire adjoint John Tims avait expliqué que l’activité volcanique rendait les opérations de sauvetage trop dangereuses.

L’armée néo-zélandaise devrait procéder à une inspection de l’île aux premières heures du jour mardi.

L’éruption survenue à 14H11 (01H11 GMT) a dégagé un épais panache de fumée blanche dans le ciel sur 3,6 kilomètres.

Des images video en direct ont montré un groupe d’une demi-douzaine de personnes marchant le long du cratère quelques secondes avant que les images deviennent noires.

Un “nombre considérable” de victimes de la catastrophe seraient australiennes, selon des responsables de Canberra.

Une trentaine seraient des vacanciers en croisière à bord du navire Ovation of the Seas, a déclaré Kevin O’Sullivan, directeur général de l’association professionnelleNew Zealand Cruise Association.

L’opérateur américain du navire Royal Caribbean – qui qualifiait l’excursion à White Island de “visite guidée inoubliable du volcan le plus actif de Nouvelle-Zélande” – a déclaré qu'”un certain nombre de nos invités visitaient l’île” sans donner de chiffre précis. Le navire, qui peut accueillir 4.000 personnes, a appareillé de Sydney la semaine dernière pour une croisière de douze jours.

Michael Schade, un touriste qui a quitté l’île juste à temps, a filmé des touristes surpris bloqués sur le rivage, attendant d’être évacués, le ciel rempli de débris blancs. Un hélicoptère recouvert de cendres gisait endommagé à proximité.

Quatre touristes et un pilote qui avaient atterri sur l’île avec un hélicoptère de Volcanic Air peu avant l’explosion ont été retrouvés, selon la compagnie. “Nous savons que tous les cinq sont rentrés à Whakatane sur l’un des bateaux touristiques”, a déclaré un porte-parole de la compagnie Volcanic Air à l’AFP.

L’Agence nationale de gestion des situations d’urgence a qualifié l’éruption de “modérée”. Un épais panache blanc était cependant visible à des kilomètres à la ronde.

“Nous avons constaté une baisse régulière de l’activité depuis l’éruption. Il reste beaucoup d’incertitudes mais actuellement il n’y a aucun signe d’aggravation”, a-t-elle fait savoir.

White Island se situe à une cinquantaine de kilomètres de la Baie de l’Abondance (Bay of Plenty) où les touristes en quête d’aventures aiment se rendre équipés de casques de sécurité et de masques à gaz pour s’approcher du volcan.

Source: Yahoo actualités

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