La Nasa a trouvé des molécules organiques sur Mars

Le Curiosity Rover est formel. Des traces de méthane sont présentes dans le sol de Mars.

La découverte est considérable car les molécules organiques sont à l’origine de nombreuses formes de vie. Les molécules découvertes sur Mars ne prouvent cependant en rien qu’il existe ou qu’il a existé une forme de vie sur la planète rouge.

« Je ne vais pas annoncer la découverte de traces de vie sur Mars, » prévenait l’astronome Michelle Thaller, depuis le Goddard Space Flight Center. Selon elle, la présence de ces molécules n’est pas non plus « une preuve » de l’existence d’une vie passée, du temps où Mars était « habitable », il y a des milliards d’années.

« Nous sommes sur la bonne voie! »

Curiosity Rover se veut plus optimiste. « Oh, voici des composés organiques dans mon voisinage… Du méthane monte chaque été et d’anciens composés de carbone sont emprisonnés dans la roche. Je n’ai pas encore trouvé la vie sur Mars, mais les signes ne trompent pas… Nous sommes sur la bonne voie! »

Les molécules découvertes sont présentes sur Terre dans le charbon ou certains hydrocarbures par exemple. Ces composés sont assez proches dans leur composition des roches sédimentaires terrestres.

Curiosity Rover a foré à seulement 5 centimètres du sol. Cela semble peu mais c’est suffisant pour trouver des matériaux vieux de plusieurs milliards d’années qui n’ont pas été en contact avec l’atmosphère.

Le robot qui sillonne le sol martien depuis 2012 avait déjà détecté des traces de méthane entre juin 2013 et janvier 2014 mais n’avait plus jamais retrouvé ces molécules. Et cette fois-ci les doses sont nettement plus élevées selon l’étude.

Source: Yahoo Actualités

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