26 septembre 2020

Centrale nucléaire de Three Mile Island: 40 ans après la catastrophe…

 « Il est temps de la fermer »: 40 ans après le pire accident nucléaire de l’histoire des Etats-Unis, nombreux sont ceux autour de la centrale de Three Mile Island, en Pennsylvanie, qui attendent avec impatience, malgré les centaines d’emplois menacés, l’arrêt annoncé du réacteur toujours en activité.

John Garver avait 40 ans, le 28 mars 1979, quand la défaillance d’un mécanisme de refroidissement de la centrale nucléaire de Three Mile Island (TMI) a entraîné la fusion partielle du réacteur numéro 2. L’ancien commerçant en a désormais le double mais il se souvient encore du « goût métallique » dans la bouche et de « l’odeur » inhabituelle qui flottait ce soir-là dans cette région vallonnée de la côte Est américaine.

« On a évacué pendant deux jours. Une fois rentrés, on nous a demandé de rester chez nous, de fermer les volets et la porte. Comme si ça pouvait arrêter les radiations », raconte-t-il avec un rire aussi jaune que les bottes de protection chaussées par le président Jimmy Carter lorsqu’il est venu sur place rassurer la population.

Depuis la guérite du club nautique dont il s’occupe à Middletown, au bord de la rivière Susquehanna, le vieil homme, la tête couverte d’un bonnet de marin rouge défraîchi, contemple avec rancoeur les tours de refroidissement qui crachent inlassablement leur vapeur, quelques centaines de mètres plus loin, dans un ciel sans nuage.

« J’étais opposé à cette centrale depuis le début, j’y suis opposé aujourd’hui et j’espère la voir fermer de mon vivant « , soupire-t-il. « Ce voeu sera peut-être exaucé ».

Impact économique

Exelon Generation, propriétaire de la centrale, a annoncé sa fermeture au 30 septembre 2019, faute de rentabilité. Mais des élus de Pennsylvanie, dont environ 40% de l’électricité provient de l’énergie nucléaire, comptent faire adopter un large plan de sauvetage au nom de la lutte contre les émissions de CO2 et des centaines d’emplois en jeu.

A 58 ans, Frank Waple, opérateur en chef de la salle de commande, n’a jamais travaillé ailleurs qu’à la centrale de TMI. A l’entendre, sa fermeture aurait un « impact conséquent sur l’économie » des petites villes voisines comme Middletown, où fleurissent çà et là dans les jardins des pancartes « Nuclear powers Pennsylvania » (le nucléaire alimente la Pennsylvanie).

« Le canton touche un gros paquet d’impôts de la centrale, qui distribue aussi de l’argent aux centres pour personnes âgées, aux associations jeunesse, aux bibliothèques, aux pompiers… », souligne le quinquagénaire, inquiet de voir Middletown redevenir la « ville fantôme » qu’elle était autrefois.

L’arrêt définitif du réacteur numéro 1 sonnerait à coup sûr sa fin de carrière –« à presque 60 ans, pas facile de rebondir dans ce métier »–, mais pour son jeune collègue Nathan Grove, la retraite n’est pas une option.

« Je suis un père célibataire. Ce serait donc difficile pour moi d’aller travailler ailleurs. Je ne peux pas m’éloigner de ma fille, elle est tout pour moi », témoigne ce solide électricien de 37 ans en contenant tant bien que mal ses émotions.

Alors, il a décidé de « se battre » pour « faire comprendre aux gens » les avantages du nucléaire, « l’un des meilleurs moyens de maintenir la pureté de l’air ».

Un raisonnement que le grand public américain « commence à entendre », selon lui, malgré la « mauvaise image » de l’industrie nucléaire dans le pays, notamment depuis l’accident de TMI.

Source: Yahoo actualités

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