18 septembre 2021

La route de « l’Apethi Express » est ouverte

La route maritime de « l’Apetahi Express » est officiellement ouverte depuis ce vendredi matin avec la première rotation de l’Aremiti 5 à destination de Huahine, Raiatea et Bora Bora.

Cette ligne entre Papeete et les Iles Sous-le-Vent est certes compliquée en raison de conditions météorologiques (maraamu) parfois capricieuses mais elle a toujours séduit les armateurs du fenua. Plusieurs tentatives ont été menées par le passé. Sans grand succès. Mais aujourd’hui, la famille Degage n’en démord pas: il existe un fort potentiel de développement à raison de trois rotations hebdomadaires.

Trois ans, c’est le temps qu’il aura fallu pour mûrir le projet à partir d’un catamaran (l’Aremiti 5) dont on ne savait plus quoi faire! Trop jeune encore pour prendre sa retraite, le navire a été en partie retapé: moteur, groupe électrogène, stabilisateurs et prochainement les sièges intérieur seront intégralement changés. Juste le temps de pouvoir lancer la construction -moyennant défiscalisation nationale – d’un nouveau bateau d’ici à la fin de l’année pour une exploitation attendue courant 2023.

La capacité de l’Aremiti 5, nouvelle version, a été limitée à 500 passagers contre 700 auparavant. Objectif: le rendre le plus léger possible pour tenir une vitesse de croisière de 30 noeuds. En revanche, chaque passager peut embarquer avec près de 46 kg de marchandises; un argument de poids face à Air Tahiti dont le prix du billet d’avion est deux fois plus cher! Toujours est-il qu’entre 150 et 200 personnes ont pris place à bord pour cette première traversée. Mais c’est promis, le navire sera plein pour le long week-end de Pâques!

Pour le ministre des Transports interinsulaires, Jean-Christophe Bouissou, présent pour cette traversée inaugurale, ce projet répond à un souhait du gouvernement. Il offre une alternative à l’aérien dont les tarifs sont jugés trop élevés pour de nombreuses familles polynésiennes. Pour lui, en tous cas, il ne fait aucun doute que la vraie concurrence viendra du transport maritime.

 

 

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