23 juillet 2024

Le ballon « espion » chinois abattu par l’US Air Force

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Washington a abattu samedi, au dessus de l’Atlantique, le ballon chinois qui survolait depuis plusieurs jours les Etats-Unis.

Le ballon, dont le Pentagone assure qu’il s’agissait d’un ballon espion, a été abattu par l’armée américaine au large de la côte est des Etats-Unis, selon Fox News et CNN. Sur des vidéos retransmises par les chaînes de télévision, le ballon semblait tomber à la verticale.

Peu avant, le trafic aérien avait été suspendu dans trois aéroports du sud-est des Etats-Unis par mesure « de sécurité nationale » a annoncé le régulateur de l’aviation civile américaine (FAA). Il s’agissait d’un aéroport en Caroline du Nord et de deux en Caroline du Sud.

Une violation « involontaire »

Samedi matin, le président américain Joe Biden avait déclaré que les Etats-Unis allaient « s’occuper » de ce ballon. Puis en début d’après-midi, lorsque des journalistes demandaient s’il allait donner l’ordre d’abattre le ballon, il avait répondu en se contentant de lever le pouce.

Samedi; le président américain a félicité les pilotes ayant abattu « avec succès » le ballon chinois. « J’ai ordonné au Pentagone de l’abattre mercredi dès que possible (…) Je veux féliciter les pilotes qui l’ont fait », a déclaré le président américain à des journalistes.

Le Pentagone a dû attendre jusqu’à samedi le lieu le plus sûr pour mener cette opération, au large des côtes américaines.

Cette affaire, qui a jeté un froid sur les relations entre Washington et Pékin, a provoqué le report d’une visite du chef de la diplomatie américaine Antony Blinken en Chine.

Pékin a reconnu qu’il s’agissait bien d’un appareil venu de Chine, mais assuré qu’il s’agissait d’un « aéronef civil, utilisé à des fins de recherches, principalement météorologiques ». L’engin aurait « dévié de sa trajectoire », avait ajouté un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, en exprimant les « regrets » de son pays pour cette violation « involontaire » de l’espace aérien américain.

Source: Yahoo actualités

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