27 janvier 2021

Le dernier survivant des Tamarii volontaires s’est éteint

Le haut-commissaire de la République, Dominique Sorain, exprime avec émotion ses sincères condoléances et sa compassion à la famille de Matthew Turner Chapman, dernier survivant des Tamarii volontaires ayant servi au squadron 340 Île de France en 1941.

M. Chapman nous a quittés dans la nuit de jeudi à vendredi dernier en Californie où il vivait.

Il est des personnes que l’on souhaiterait ne jamais voir s’éteindre, tant leur engagement, leur courage et leurs actes les placent au-dessus des autres.

Après avoir démontré un comportement valeureux et au mépris de tous les risques au sein du Groupe de chasse île de France, il fut ensuite le dernier des volontaires tahitiens à s’engager dans les Forces aériennes françaises libres. Puis, engagé au sein de la Marine nationale, il effectua plusieurs mois de navigation au service de différentes opérations militaires entre 1942 et 1945.

« Nous rendons hommage à la mémoire de cet homme, à la détermination exemplaire qui honore d’abord sa famille, mais aussi les Polynésiens et la France », peut-on encore lire dans le message de condoléances.

Le 1er janvier 2021, Matthew Turner Chapman avait été nommé chevalier de la Légion d’Honneur.

Un office religieux en sa mémoire se déroulera samedi 16 janvier 2021 à Saint François Xavier à Paea.

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