25 novembre 2020

76 ans après, on a retrouvé le porte-avions « USS Hornet »…

Le navire américain de la Seconde Guerre mondiale avait été coulé par la marine japonaise en octobre 1942, durant la bataille des îles Santa Cruz.

Un cercle bleu frappé d’une étoile blanche apparaît dans les projecteurs du sous-marin d’exploration de Vulcan, la société créée par Paul Allen, cofondateur de Microsoft décédé en octobre 2018.

Pas de doute : les marquages de l’avion trouvé fin janvier 2019 dans l’océan Pacifique sud, à plus de 5 300 mètres de fond, sont américains. Pour sa première mission de l’année, le R/V Petrel, navire spécialisé dans la recherche d’épaves, a eu de la chance. C’est lors de la première plongée de son sous-marin téléguidé qu’il a trouvé l’épave d’un porte-avions mythique de la Seconde Guerre mondiale, coulé il y a 76 ans : l’USS Hornet.

Le principal fait d’armes de l’USS Hornet est d’avoir été au cœur du célèbre raid Doolittle en avril 1942, une opération folle imaginée au lendemain de Pearl Harbor pour prouver aux Japonais que leur territoire était à portée des bombardiers américains. L’USS Hornet réussit à lancer seize bombardiers B-25 Mitchell de l’US Army Air Corps, totalement inadaptés à son pont d’envol, et la mission est menée à bien : les États-Unis bombardent Tokyo avant de s’écraser ou d’amerrir en Chine et en Russie, par manque de carburant.

«  Vous entendiez les bombes traverser les ponts  »

Le navire participe ensuite à la bataille de Midway en juin 1942, avant de rejoindre les îles Santa Cruz pour son dernier combat en octobre 1942, face à une puissante force aéronavale japonaise. Durement touché par une formation de bombardiers-torpilleurs, il est remorqué mais de nouveau touché.

Richard Nowatzki, un survivant du raid aujourd’hui âgé de 95 ans, raconte à CBS : «  Lorsqu’ils sont partis, nous étions paralysés dans l’eau. Ils ont utilisé des bombes à perforation : quand elles tombent sur le navire vous les (…)

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Source: Yahoo actualités

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