18 septembre 2020

Deux planètes potentiellement habitables

 Dans un article publié mardi dans la revue Astronomy & Astrophysics et repéré par National Geographic, une équipe d’astronomes annonce avoir découvert deux planètes potentiellement habitables.

Elles seraient situées à 12 années-lumière de la Terre. Leur taille serait semblable à celle de la planète bleue. De l’eau, sous forme liquide, pourrait être présente en surface de ces deux planètes rocheuses tempérées. Un élément nécessaire au développement de la vie.

C’est grâce à l’instrument CARMENES de l’observatoire espagnol de Calar Alto, à Almeria, en Espagne, que ces deux planètes ont pu être détectées autour d’une toute petite étoile baptisée Teegarden. Cette dernière est âgée d’au moins 8 milliards d’années, ce qui laisse penser qu’il en est de même pour les deux planètes qui gravitent autour. Les astronomes comptent désormais approfondir cette découverte. « Les deux planètes du système de Teegarden sont potentiellement habitables. Dans quelque temps, nous verrons si elles sont habitables et, pourquoi pas, habitées », a indiqué Ignasi Ribas de l’Institut d’études spatiales de Catalogne, dans la revue spécialisée Astronomy & Astrophysics.

Une température de 2.600°C

La température de l’étoile naine Teegarden est de 2.600°C. Son rayonnement est plus de 1.500 fois plus faible que le Soleil et sa masse dix fois plus petite. Les astronomes l’ont scrupuleusement observée pendant trois ans avant de découvrir l’existence des deux planètes, baptisées étoile de Teegarden b et étoile de Teegarden c. « Le nombre de relevés est si élevé et l’étoile si calme qu’il reste très peu de place pour d’autres explications. C’est donc, de mon point de vue, un cas évident de détection de planète », précise Ignasi Ribas qui avec ses collègues observe depuis des années 342 petites étoiles, à la recherche de planètes orbitant autour.

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Source: Yahoo actualités

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