17 septembre 2021

Hommage à un monstre sacré de la musique polynésienne

Dans un message de condoléances, le président Edouard Fritch et son gouvernement saluent la mémoire de Esther Vaea Tefana décédé aujourd’hui à 72 ans.

Un monstre sacré du fenua vient de nous quitter. C’est avec une infinie tristesse que le président et le gouvernement ont appris la nouvelle vendredi matin: Esther Tefana est décédée à l’âge de 72 ans, des suites d’une longue maladie, à l’hôpital du Ta’aone. Les pensées du président et du gouvernement vont à son fils Heimata, et son mootua Keanu.

Esther Vaea Tefana est née le 27 octobre 1948 à Papeete. Son père, Ladis Tefana, dit « Papillon », lui-même grand accordéoniste en son temps, jouait déjà avec Bimbo et d’autres musiciens connus de Tahiti. Il a transmis à sa fille, Esther, son talent de musicien et l’exigence de « la note juste », comme elle aimait à le rappeler.

A 16 ans, elle a sorti son premier album « Anuanu », avec ce morceau, « Motu one », qu’elle a écrit, composé et interprété, qui lui vaudra d’être propulsée parmi les plus grands talents et les plus belles voix de Polynésie française. Depuis, elle n’a cessé de nous enchanter.

Elle a formé un duo mythique avec Patrick Noble, dans les années 70, pour la chanson « Tabu », en hommage à Reri et Matahi, personnages du célèbre film de Murnau.

A l’instar d’autres chanteuses telles que Mila et Loma, elle a signé plusieurs coopérations avec Eddie Lund dans les années 60-70 et a apporté une grande contribution à ce que l’on appelle aujourd’hui la musique du « Tahiti d’Antan », un patrimoine culturel et artistique d’une grande richesse.

Esther Tefana avait travaillé à l’Office pour la promotion du tourisme, dirigé par Alec Ata, avant de rejoindre la Délégation de la Polynésie française à Paris. Là, pendant dix ans, elle s’est engagée naturellement dans la promotion du fenua en Europe, avec la troupe de Gilles Hollande, avant de revenir au service du tourisme.

A son fils, son petit-fils, à sa famille, le président et le gouvernement adressent le témoignage de leur soutien et de leurs respectueuses condoléances.

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