25 novembre 2020

Disparition du « piéton de l’espace » à l’âge de 85 ans

Le « piéton de l’espace » n’est plus.

Premier homme à effectuer une sortie dans le « noir profond », premier commandant d’une mission spatiale américano-soviétique, double héros de l’URSS et ami de Gagarine: le cosmonaute Alexeï Leonov est décédé vendredi à 85 ans.

Parti à bord du vaisseau Voskhod-2, Alexeï Leonov avait effectué le 19 mars 1965 la première sortie d’un homme dans l’espace ouvert. Il s’était alors éloigné prudemment de deux à trois mètres du vaisseau, pour flotter dans le vide, trouvant l’opération très pénible.

Aveuglé malgré sa visière dorée, il était retenu solidement par un câble au sas de son vaisseau. L’opération dura au total vingt minutes dont douze minutes entièrement en dehors du Voskhod.

Vladimir Poutine a présenté ses condoléances aux proches du « cosmonaute numéro 11 ». Le président russe a « toujours profondémment respecté Leonov », un « grand homme » dont « il saluait le courage », a indiqué le Kremlin.

« C’est une énorme perte pour nous tous et pour l’humanité. Alexeï était un homme unique », a réagi Tamara Volynova, femme du cosmonaute Boris Volynov et auteur d’un livre sur les pionniers de l’espace.

La Nasa américaine a dit être « peinée » par la mort de ce cosmonaute « légendaire », dont la mission a « lancé l’aventure des activités extravéhiculaires qui rendent actuellement la maintenance de la Station spatiale internationale possible ».

Né en 1934 dans la région de Kemerovo, en Sibérie, le cosmonaute fut aussi un ami du premier homme dans l’espace, son compatriote Youri Gagarine. A la mort de ce dernier dans un crash d’avion le 27 mars 1968 près de Moscou, il fut l’un des premiers sur place.

Deux fois décoré du titre de héros de l’Union soviétique, amateur de peinture, de cyclisme et d’escrime, Alexeï Leonov a donné son nom à l’un des cratères de la Lune.

Source: Yahoo actualités

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