24 septembre 2022

L’astéroïde 1994 PC1, « potentiellement dangereux »

C’est une date que tous les passionnés d’astronomie ont cochée dans leur calendrier.

Comme le rapporte Ouest-France, un astéroïde d’environ un kilomètre de diamètre devrait passer près de la Terre dans la soirée du mardi 18 janvier, à 21 h 51. Nommé 1994 PC1, cet astéroïde a été classé comme « potentiellement dangereux » par les scientifiques de la Nasa.

La « proximité » de son passage à côté de la Terre est relative puisque la distance évaluée par les experts est de 1,93 million de kilomètres, soit cinq fois la distance entre la Terre et la Lune. Aucune collision n’est donc à craindre. Rien à voir, donc, avec le scénario apocalyptique de Dont Look Up, le film à succès de Netflix, dans lequel deux scientifiques tentent désespérément d’alerter le monde de l’arrivée d’une comète tueuse de planète.

Comme 90 % des objets dont le diamètre est supérieur à un kilomètre, 1994 PC1 est connu des astronomes. Les premières observations de « ce gigantesque gros caillou remontent à 1974 », précise Patrick Michel, directeur de recherches au Centre national de recherches scientifique (CNRS), auprès de nos confrères. Sa taille correspond au «seuil critique de catastrophe s’il tombait sur Terre », souligne également le chercheur.

Visible grâce à un télescope

Ouest-France souligne également que plusieurs programmes spatiaux ont été mis en place pour se prémunir d’astéroïdes jugés « dangereux ». C’est le cas notamment de la mission Dart de la Nasa, lancée […] Lire la suite

source: Yahoo actualités

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