23 octobre 2020

Un astéroïde que personne n’a vu venir…

« L’astéroïde s’est approché sans être détecté depuis la direction du Soleil », raconte Paul Chodas, le directeur du Center for Near Earth Object Studies de la NASA, à Business Insider US.

« Nous ne l’avons pas vu venir. » L’observatoire Palomar en Californie a détecté la roche pour la première fois environ six heures après qu’elle ait survolé la Terre. Paul Chodas a confirmé la nature exceptionnelle de l’événement : « L’approche d’hier est la plus proche jamais enregistrée, si vous ne tenez pas compte de quelques astéroïdes connus qui ont effectivement frappé notre planète », explique-t-il.

La NASA ne connaît qu’une fraction des objets qui frôlent la Terre comme celui-ci. Beaucoup ne traversent la ligne de visée d’aucun télescope, et plusieurs astéroïdes potentiellement dangereux ont surpris les scientifiques ces dernières années. Si un mauvais astéroïde se glissait dans les failles de nos systèmes de surveillance des géocroiseurs, il pourrait tuer des dizaines de milliers de personnes.

2020 QG a survolé l’hémisphère sud

Cet astéroïde était initialement appelé ZTF0DxQ, mais est maintenant officiellement connu des astronomes sous le nom de 2020 QG. Business Insider US en a entendu parler pour la première fois par Tony Dunn, le créateur du site web orbitsimulator.com. « L’astéroïde ZTF0DxQ, récemment découvert, a dépassé hier le quart du diamètre de la Terre, ce qui en fait le plus proche survol connu qui n’ait pas touché notre planète », a tweeté Tony Dunn lundi. Il a partagé l’animation ci-dessous, republiée ici avec sa permission.

La simulation accélérée montre la trajectoire orbitale approximative de 2020 QG au moment où il est passé à une vitesse d’environ 12,4 kilomètres par seconde.

Les premières observations suggèrent que l’astéroïde a survolé l’hémisphère sud juste après 3 heures du matin.

L’animation ci-dessus montre QG 2020 survolant l’océan Austral près de l’Antarctique. Cependant, l’International Astronomical Union’s Minor Planet Center a calculé une trajectoire légèrement

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Source: Yahoo actualités

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